UNICEF – Dichiarazione del Direttore esecutivo Catherine Russell sulla sua visita a Gaza

Redazione
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GAZA, 15 novembre 2023  – “Oggi ho visitato la Striscia di Gaza per incontrare i bambini, le loro famiglie e il personale dell’UNICEF. Ciò che ho visto e sentito è stato devastante. Hanno sopportato ripetuti bombardamenti, perdite e sfollamenti. All’interno della Striscia non c’è nessun posto sicuro in cui possa rivolgersi il milione di bambini di Gaza. 

Le parti in conflitto stanno commettendo gravi violazioni contro i bambini; questi includono uccisioni, mutilazioni, rapimenti, attacchi a scuole e ospedali e la negazione dell’accesso umanitario – tutte cose che l’UNICEF condanna.

A Gaza, secondo quanto riferito, più di 4.600 bambini sarebbero stati uccisi e quasi 9.000 feriti. Molti bambini risultano scomparsi e si ritiene sepolti sotto le macerie di edifici e case crollate, tragica conseguenza dell’uso di armi esplosive in aree popolate. Nel frattempo, in uno degli ospedali di Gaza sono morti neonati che necessitano di cure specialistiche a causa dell’esaurimento delle scorte di energia elettrica e medica e della violenza che continua con effetti indiscriminati.

All’ospedale Al Naser di Khan Yunis ho incontrato pazienti e famiglie sfollate in cerca di riparo e sicurezza. Una ragazza di 16 anni mi ha detto dal suo letto d’ospedale che il suo quartiere era stato bombardato. È sopravvissuta ma i medici dicono che non potrà mai più camminare.

Nel reparto neonatale dell’ospedale, i bambini piccoli si aggrappavano alla vita nelle incubatrici, mentre i medici si preoccupavano di come avrebbero potuto far funzionare le macchine senza carburante.

Durante la mia permanenza a Gaza, ho incontrato anche il personale dell’UNICEF che continua a consegnare aiuti ai bambini in mezzo al pericolo e alla devastazione. Hanno condiviso con me le loro storie strazianti sull’impatto della guerra sui loro figli, sui familiari uccisi e su come sono stati sfollati più volte.

Molte persone, compreso il nostro personale e le loro famiglie, vivono ora in rifugi sovraffollati con pochissima acqua, cibo e servizi igienici adeguati, condizioni che potrebbero portare a epidemie.   

Il rischio per gli operatori umanitari all’interno di Gaza non può essere sopravvalutato. Da ottobre sono stati uccisi più di 100 membri del personale dell’UNRWA.

L’UNICEF e i nostri partner stanno facendo tutto il possibile, compreso l’invio delle forniture umanitarie di cui c’è un disperato bisogno. Ma il carburante diesel è praticamente esaurito, causando l’interruzione del funzionamento di alcuni ospedali e centri sanitari. Senza carburante, gli impianti di desalinizzazione non possono produrre acqua potabile e le forniture umanitarie non possono essere distribuite. 

L’apertura intermittente dei valichi di frontiera di Gaza alle spedizioni di forniture umanitarie non è sufficiente a soddisfare le crescenti esigenze. E con l’inverno alle porte, la necessità di carburante potrebbe diventare ancora più acuta. Quando ho lasciato Gaza oggi, la pioggia cadeva a dirotto, aggiungendosi alla miseria.

Sono qui per fare tutto il possibile per difendere la protezione dei bambini. Invito ancora una volta tutte le parti a garantire che i bambini siano protetti e assistiti, come previsto dal diritto umanitario internazionale. Solo le parti in conflitto possono davvero fermare questo orrore.

Invito inoltre le parti ad attuare un cessate il fuoco umanitario immediato, a rilasciare in sicurezza tutti i bambini rapiti e detenuti e a garantire che gli operatori umanitari abbiano un accesso sicuro, duraturo e senza ostacoli per raggiungere coloro che ne hanno bisogno con l’intera gamma di servizi e forniture salvavita.”

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